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課題と向き合いながら、レギュラーシーズン2連勝スタート!



12日に開幕したB3リーグレギュラーシーズンで、ライジングゼファーフクオカは福岡市民体育館で埼玉ブロンコスと対戦。連日、1800人を超える観客の声援に押されて戦うライジングゼファーは、89-73、93-77のスコアで2連勝。ファーストステージに続き、レギュラーシーズン制覇に向けて幸先の良いスタートを切った。

だが、金澤篤志HCは厳しい表情を崩さない。B3リーグでは、ひとつ抜け出した実力を持ち、開幕前から「勝って当たり前」と言われることに対し、「そう言われているだけでは勝てない。しっかりと勝つべくして勝つプレーを40分間つないでいって、そして勝つべくして勝ったと言われるチームを目指してやっていきたい」と話す金澤HCにとっては、決して納得のいく2連勝ではなかったからだ。

「最初の3分間は良かった」(金澤HC)。そう話す第1戦は、ディフェンスリバウンドを取ってからの素早いファーストブレイクから、マシューが豪快なダンクシュートを決めて試合が始まる。その後もアグレッシブなディフェンスで相手の攻撃を封じ、そのリズムをオフェンスにつなげて、あっという間に11-2。ここまでは何の問題もないはずだった。だが、チャンスを作りながらシュートを落としているうちにスローダウン。第1Qに奪った10点差を保ちながらも、どこかピリッとしない展開で試合進んで行く。

その理由を、金澤HCは次のように話す。
「無意識のうちに、自分たちが守れるという意識があったのではないかと思う。相手に対するリスペクトが足りなかった。相手もプロ。ファーストステージ最下位のチームとは言え、しっかりと100%で戦っていくという姿勢が足りなかったところで、歯車が狂った」
そして、10点リードで始まった第4Q。埼玉ブロンコスの激しい追い上げに、スコアはあっという間に69-67と2点差に。残りは4分27秒。流れは完全に埼玉の手中にあった。

しかし、やはりライジングゼファーは強かった。ジョシュ・ペッパーズの5連続ポイントと、小林大祐の3ポイントシュートで77-67と埼玉を引き離すと、さらに、77-69から再びペッパーズが10連続ポイントを挙げて87-69。これで勝負が決まった。ペッパーズは第4Qだけで20ポイント。悪い内容ながら、最後は個の力で埼玉をねじ伏せた。

そして2戦目は、戦いながら成長するライジングゼファーを象徴するような試合だった。前日の反省から、この日のテーマは、まずはディフェンスから試合に入ること、そして、前日に28ポイントを決められた上田雅也(埼玉ブロンコス)を抑えること。その狙い通りに、上田に全く仕事をさせないライジングゼファーは、激しいディフェンスでリズムを掴み、そのリズムをオフェンスにつないで着々とポイントを重ねる。前半を終えてのスコアは57-28。前日の反省を試合内容に反映させて、早々と試合を決めた。

だが、試合はいつも簡単にはいかない。後半は、ファーストステージ開幕以来の課題が顔を出す。「一気に爆発して点差を離す時があるが、そこで気持ちの緩みというものが出て、やられてはいけないところでやられてしまったり、自分たちがやらなければいけないことをやらなかったりというところがある」とは金澤HCの弁。明らかにトーンダウンしたライジングゼファーは、ディフェンスの集中力が途切れ、それがオフェンスに影響し、ほどなくゲーム全体が重くなる。第3Qのスコアは17-18と埼玉の後手を踏んだ。

さらに第4Qに入ると、明らかにチーム全体の集中力が落ちた。スコアは19-31。前半の29点差は、気が付けば16点差にまで縮められてしまった。大きく点差が開いた試合で最後まで集中を保つのは簡単なことではない。また、勝負は前半で決まっており、埼玉の第4Qの追い上げにも、チームが慌てることはなかった。だが、ライジングゼファーが目指すのは、B3で勝利することではなく、1年でB2に昇格すること。結果として勝つのではなく、勝つべくして勝つバスケットボールをすることが求められている。「40分間、しっかりと戦うということを、しっかりとやらないといけない」と金澤HCは、第1戦に続き、反省の言葉を口にする。

とはいえ、まだリーグ戦は12試合を終えたばかり。しかも、14人中、12人が新加入のチームが、簡単に出来上がるほど勝負の世界は甘くない。課題があるのは当然のことで、その中で、その実力がB3リーグの中で抜きんでていることを、前評判だけではなく結果で示していることこそ、強者の証とも言える。あとは、結果を積み重ねながら、どこまでチームとして完成度を高めていけるのか。それが、B2昇格に向けての大きなポイントになる。ライジングゼファーがどのように進化し、変化していくのか。その戦いからは目が離せない。

リーグ戦スケジュールは「ライジングゼファー公式HP」で、ご確認ください。

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