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J2第38節 栃木vs.福岡レポート


【中倉一志=取材・文・写真】
アビスパ福岡は26日、アウェイ・栃木グリーンスタジアムで栃木SCと対戦。苦しい状況から抜け出すために勝点3を取ることだけを目指して戦う福岡は、30分に先制ゴールを奪ったものの、その後は栃木にペースを奪われる苦しい展開。79分に同点に追い付かれた後は、押し込まれながらもカウンターから決定機を演出したがゴールはならず。1-1のドローで終えた。アビスパ福岡は次節(11/1)、ホーム・レベルファイブスタジアムで松本山雅と対戦する。

気持ちは見えたが・・・
「勝たなければ、どうしようもない状態」(坂田大輔)。その言葉通り、今の福岡に求められているのは内容ではなく勝利。一体感が失われてしまったチームを少しでも上向きにさせる薬は勝利しかない。選手たちも、それだけを念頭に準備を積んできた。ファーストプレーで、イ グァンソンを前線に上げたことや、ゴール前へ早め、早めにボールを入れる立ち上がりの姿勢から、何とかゴールを奪おうという気持ちが伝わってくる。最近の試合では見られなくなった高い位置からボールを追うという姿勢も見える。

内容は大きく改善されたわけではない。前の意識が高まっていることや、中原秀人が積極的にボールを受けて全体のバランスを取ろうとしている気持ちは伝わってくるが、全体的に間延びしてしまってスピード感に欠ける。それは栃木も同じだった。大久保哲哉にボールを入れて、そこから展開しようという意思は伝わってくるものの、チーム状況の悪さを反映してか、やはり躍動感に欠ける。ともに単発でチャンスは作っても、リズム感を出せないまま時間が経過していく。

そんな中、福岡の先制点が生まれたのは30分。楔のボールを受けた平井将生が縦に仕掛けてチャ ヨンファンを振り切って中央へ折り返すと、そこへ金森健志が飛び込んで右足を合わせた。ボールは荒堀謙次に当たって角度が変わってゴールに吸い込まれたため、記録上はオウンゴールだが、最終ラインで回してボールを保持し、相手の隙を見て縦へ楔のボールを入れてサイドから仕掛ける形は、福岡の狙い通りの形。結果以外は求められていない試合だと言うことを考えれば、悪くはない先制点だった。

届かなかった勝点3
福岡リードで迎えた後半、60分に栃木が、61分に福岡が、それぞれ決定的場面を作ったが、ともにゴールは奪えず。そして、ここから栃木がリズムを刻みだす。福岡にしてみれば、勝利のためには2点目を狙いに行きたい状況だったが、栃木の前の勢いに押されて最終ラインが下がってしまい、アバウトにクリアボールを蹴っては、それを拾われて2次、3次攻撃を仕掛けられる時間帯が続いていく。チームで守備をしているとは言い難く、ただ、懸命に前に向かって蹴り出すだけの時間帯が続く。

チーム状態が悪い中、多くのことは望めない状態ではあったが、ただ跳ね返すだけの守備でゴールが守れるほどプロは甘くない。栃木に数多くの決定機を作られた後の79分、栃木に同点ゴールを奪われる。起点となったのは右SBの山形辰徳。山形からのロングボール1本で裏を取った西川優大が中央へ折り返すと、そこへ飛び込んできた大久保が右足を振り抜いた。それほど危ない場面には見えなかったが、西川への対応も、大久保への対応も、アラートさに欠けたことは否めない。

その後も試合は栃木のペース。しかし、福岡も気持ちで戦う。大久保、途中出場の西川を起点に組み立てチャンスを作る栃木。前がかりになる栃木の隙を突いて、苦しみながらもカウンターからゴールを窺う福岡。互いに疲労の色が濃く、中盤に大きなスペースが空いた試合は、互いのゴール前を行ったり、来たりするオープンな展開。しかし、両チームとも決定機をゴールにつなげることができずに90分が経過。試合は1-1のドローで幕を閉じた。

「らしさ」は取り戻せたか?
最後までゴールを狙う気持ちは出せた試合だった。不器用ながらも、勝点3を取るという姿勢は見せられた試合でもあった。「選手の戦う気持ちや、意識、態度は良かったと思う」と、マリヤン・プシュニク監督も試合を振り返る。現在のチーム状況であれば、様々なところに問題があることはやむを得ない。それでも、最後までゴールを狙いに行った姿勢は、前節の群馬戦の内容・結果から見れば、一歩前進したと言えるものだった。

しかし、「らしさ」を取り戻せたのかと言えば、残念ながら、否と応えざるを得ず、チーム状況は相変わらず深刻だ。しかし、このような状態になったのは誰のせいでもなく、チームに関わる全員の責任。1人、1人が責任を全うする気迫が欲しい。良い結果も、悪い結果も、全てには意味があるが、この状態が最後まで続くのなら、この2年間は間違いなく無駄になる。それをチームに関わる全員が理解していることを願っている。


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