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【bjリーグ 第24戦 福岡-島根】我慢の末の勝利

130111_07.jpg bjリーグ2012-2013 第23戦
日時:2013年1月6日(日)14:00 tip off
会場:九電記念体育館
結果:ライジング福岡 76-68 島根スサノオマジック
取材・文・写真:中倉一志

「今日も36分間は、とても良い戦いが出来ていて、その中でリードもできていた」。ジェリコ・パブリセビッチHC(島根スサノオマジック)は、試合後、そう話した。その言葉通り、試合をコントロールしていたのが島根だったことは間違いない。しかし、結果はライジングの勝利。焦らず、慌てず、やるべきことをやり続けたライジングが、最後の最後で逆転に成功。2位、3位の直接対決を1勝1敗の五分の成績で終えた。

 最初にリードを奪ったのは島根だった。高い集中力を発揮する両チームの戦いは、前日と同じようにアグレッシブなディフェンスで相手に自由に攻撃を許さない展開でスタート。ともにインサイドでの得点を許さないのも前日と同様だった。しかし、シュートの確率が上がらないライジングに対し、島根は着々とポイントを重ね、気がつけば第1Qを終えて13-22の島根がリード。ライジングにとっては苦しい立ち上がりのようにも見えた。しかし、選手たちに慌てるそぶりは見えない。
「最後に第4Q終了のブザーが鳴った時に勝っていればいいという感覚だったので、特に何とも思わなかった。ワンプレー、ワンプレーをストップして、いいオフェンスをして、すぐにまた戻ってと、それだけだった。バスケットには流れがあるから、いい流れが来たときにぐっと詰められると思っていた」(徳永林太郎)

 ただ、それでも島根は強かった。第2Qにライジングが1点差まで詰め寄ると、すかさずポイントを重ねて33-38と5点差で第2Qを終了。第3Qでもライジングは1点差まで詰め寄る場面を作ったが、またもや島根は逆転を許さず。第3Qを51-54とリードを保ったままで終える。ライジングがジワジワと詰め寄るが、最後は絶対に譲らない。そんな強さのようなものを漂わせていた。金沢篤志HC(ライジング福岡)も「前半から第4Qの頭まで、中々、自分たちのリズムに乗れないというのがあった」と話す。「36分間は、とても良い戦いが出来ていた」というジェリコHCの言葉は、自分たちが試合をコントロールしていたという自負心から出た言葉だろう。

 しかし、島根に唯一の誤算があったとすれば、それはライジングの粘り強さだった。第4Qまで逆転を許さなかったとは言え、逆に言えば、ライジングを突き放すチャンスもあったはず。しかし、どこまでもピッタリと着いてくるライジングの粘り強さは、目に見えない形で島根にプレッシャーをかけ続けていた。

 その粘り強さの要因のひとつは、開幕前から取り組んでいるディフェンスの固さだ。前日、トランジションで遅れを取ってファーストブレイクから失点を重ねたライジングは、まず、この部分を修正。ファーストブレイクからの得点を許さないことで、島根の総得点を68点に抑えた。金沢HCも「ディフェンスで頑張って最少失点に抑えられた、それが、後半にいい流れができた要因になった」と話す。
 攻撃では、ジュリアス・アシュビーが素晴らしい活躍を見せた。前日は全く攻略できなかったインサイドだったが、この日は鬼気迫る活躍で、ジュリアス・アシュビーがリング下から得点を重ねて20点。中々、自分たちのリズムで戦えない中、チームメイトを勇気づけ続けた。

 そして、今シーズンのライジングらしさの象徴でもある、石谷聡、徳永林太郎、ジャスティン・ジョンソンら、ベンチスタートメンバーの活躍が、最終的に試合の流れを大きく引き寄せた。献身的なディフェンスでチームにリズムをもたらしただけではなく、第4Qの頭で引き離されそうになった場面で徳永が決めた3点プレー(バスケットカウント)と、それに続くジョンソンの3Pシュート。第4Q残り○分には石谷が逆転のシュートを決め、さらに、ジョンソンが勝利を引き寄せる3Pシュートを決めるなど、試合結果を左右する重要なポイントも挙げた。
「残り2分で小さなミスが重なった」とはジェリコHCの言葉だが、それも、ライジングが粘り強く戦ってプレッシャーを与え続けたからこそ。ライジングが我慢しきった末に手にした逆転勝利だった。

 そして1月は、浜松、京都と、やはり上位進出を狙うチームとの対戦が続く。「プレーオフで当たる可能性がある相手なので、上位陣に対する戦い方というのは重要になる」と話すのは石谷。しかも、リーグ戦の日程半分消化した時点では、お互いの手の内が分かっている。好調ライジングとは言え、簡単な試合はひとつもない。しかし、それを乗り越えてこそbjリーグの頂点が見えてくる。戦いながら成長するライジング。その姿のままに、戦いを続ける。


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