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【高校サッカー】桐光学園 "候補"の貫禄

130103_01a.jpg 第91回 全国高校サッカー選手権大会 3回戦
日時:2013年1月3日(木)12:05 kick off
会場:三ツ沢ニッパツ球技場
結果:佐賀商 0-3 桐光学園
写真:金子悟
文:サカモト マコト

 12月30日に開幕した試合は今日で3回戦。この試合で、憧れの国立が見えてくるベスト8が決まる。そして、三ツ沢ニッパツ球技場で行われた第1試合に登場するのは、地元神奈川県代表の桐光学園。神奈川県代表チームの試合では、大勢の地元サッカーファンで埋められることで知られている三ツ沢ニッパツスタジアムだが、この日も、自慢の攻撃陣が爆発するところを見ようと多くの地元サッカーファンが足を運ぶ。桐光学園にとっては力強い味方。そして、対戦する佐賀商(佐賀)にとっては完全アウェイの場所だ。

 桐光学園のフォーメーションは、中盤がフラットな4-4-2。2回戦の四中工戦では、持ち味の両SHからのスピードある攻撃を披露。野路貴之と市森康平がともに得点を挙げるなど、自慢の攻撃陣は好調。そして、その攻撃陣を操るゲームメーカー・松井修平のプレーに注目が集まる。対する佐賀商業は、1回戦の日本航空(山梨県)戦、2回戦の実践学園(東京都B)戦を、ともにアディショナルタイムの決勝ゴールで勝利、3回戦に進んできた。攻撃陣では、江頭資雄斗、山崎一帆が好調。180センチの選手を3人も擁するセットプレーも脅威だ。

 さて、試合開始のホイッスルと同時にゲームを支配したのは桐光学園。ポイントになったのはセカンドボールの攻防だった。桐光学園の攻撃を警戒して全体が下がり気味の佐賀商業は、ボールを奪ってから前線へロングボールを送るが、そのセカンドボールが拾えない。そして、セカンドボールを支配し続ける桐光学園の攻撃が活性化する。その攻撃をコントロールするのは松井。正確な長短のパスを両サイドに散らし、あるいは、中盤でのワンタッチの早いパスワークを演出し、佐賀商業の守備を翻弄する。

 そして21分、その流れのままに桐光学園が均衡を破る。センターサークル付近でボールを受けた松井が右サイドに大きく展開。相手DFの頭上を超えた見事なパスを受けた橋本裕貴がカットインからシュートを放つ。これは、佐賀商業GK島ノ江圭祐が防いだが、そのこぼれ球をFW市森が押し込んだ。そして、このゴールで試合は一方的な展開に。前半38分には、中盤でルーズボールを拾った松井が前線にフィード。佐賀商GKとDFともつれ合いながらボールを奪った菅本岳が無人のゴールへ流し込んで2点目を奪った。

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 後半も試合を支配するのは桐光学園。立ち上がりから決定機の山を築いて佐賀商のゴールを脅かす。しかし、ここで桐光学園の前に立ちはだかったのが佐賀商GK島ノ江。3分、12分、16分、23分と、誰もがゴールが決まったことを確信するシーンで、ことごとくボールをはじき返した。決めるべきゴールを決めなければ流れが変わるのはサッカーの常。そして、佐賀商に流れが傾き始めた。

 しかし、それを打ち砕いたのは、やはり松井だった。桐光学園の3点目を産んだ攻撃の始まりは、その松井から。軽いタッチのロビングボールを前線の野路へ送ると、野路が右サイドに展開。そして、橋本からのクロスに再び野路が右足で合わせる。このシュートは佐賀商GK島ノ江が、またもファインセーブを見せてはじき返したが、抜け目なくゴール前に詰めていた松井が、難なく合わせてゴールネットを揺らした。

 スコアは3-0。桐光学園は評判通りの攻撃的なサッカーを展開して、中村俊輔選手を擁し準優勝を果たした第75回大会以来、16年ぶりのベスト8進出を果たした。「今シーズンのプリンスリーグの戦いで、強豪のクラブユースチーム相手にも、ボールを支配出来た事が選手の自信になっている」と話すのは佐熊裕和監督。並みいる強豪を抑えて優勝を果たし、来シーズンからのプレミアリーグ昇格を果たした実力が本物であることを、今大会でも余すことなく披露している。まだ全国制覇を口にするには早いが、全国の頂点を視野に捉えていることは間違いない。

 さて、敗れた佐賀商。結果として、力の差を見せつけられた格好になったが、県予選決勝戦を0-2のビハインドから逆転勝ちし、本大会でも、1回戦、2回戦をアディショナルタイムの決勝ゴールで勝ち上がった粘り強さは、決して色あせるものではない。相良利朗監督は「全国に連れて来てもらい、2勝もプレゼントしてくれた。選手にありがとうと言いたい。本当に努力した者だけが、良い方向に進むんだと、私の方が教わった」と話す。第91回目を迎える大会で小さな旋風を起こしてくれた佐賀商業に拍手を送りたい。

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