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【皇后杯準決勝:INACvs.浦和】INACが3連覇に王手

121222_11.jpg 皇后杯全日本女子サッカー選手権 準決勝
日時:2012年12月22日(土)14:00 kick off
会場:NACK5スタジアム
結果:INAC神戸レオネッサ 1-O 浦和レッズレディース
写真:金子悟/文:中倉一志

 あいにくの冷たい雨の中で行われた皇后杯準決勝第1試合。その熱い戦いが冬の雨を吹き飛ばしたのか、第2試合が始まる頃には、空を覆っていた厚い雲は消え、ところどころに晴れ間がのぞく。そんな中、赤いユニフォームと、白いユニフォームを身にまとった選手たちがピッチに現れる。

 赤いユニフォームはINAC神戸レオネッサ。澤穂希、川澄奈穂美ら、世界の最高峰に立った、なでしこジャパンのメンバーがずらりと並ぶチームは、日本女子サッカー界の女王としての名を欲しいままにしている。今大会では、大会3連覇とともに、なでしこリーグと併せて、2年連続の2冠がかかる。この試合を前に、星川敬監督の今シーズン限りでの退任が発表されたが、INACの黄金期を作り上げた星川監督とともに、皇后杯を頭上に掲げることを狙う。

 そのINACに挑戦するのは浦和レッズレディース。こちらの先発メンバーには、ユース年代の代表経験者が顔をそろえる。いわば、これからの日本を背負うことが期待されているヤングなでしこ軍団。その選手たちを、土橋優貴、矢野喬子、庭田亜樹ら、ベテラン選手がサポートする。今シーズンの対INAC戦は、リーグ戦、プレナスなでしこリーグカップと合わせて3連敗中。シーズンを締めくくる大会での雪辱を誓う。こちらも、5年間に渡って指揮を執ってきた村松浩監督の今シーズンでの退任が発表されており、INAC同様に、有終の美で監督を送り出したい気持ちは強い。

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 立ち上がりに主導権を握ったのはINAC。1分、3分、6分とシュートを放つ。そして、その勢いのままにINACが先制点を奪った。時間は7分。ペナルティエリア内のボールをGK・池田咲紀子がクリアしようとした所へゴーベル・ヤネズが猛然とプレス。キックを体でブロックすると、こぼれたボールを左足で押し込んだ。浦和にとっては悔やまれる失点。しかし、諦めずにボールに詰めたゴーベル・ヤネズの判断が生んだゴールだった。その後も浦和を押し込む展開でINACが試合を進めていく。

 しかし、10分を過ぎたあたりから、少しずつ流れが変わる。
「前半で失点があったとしても、慌てないでサッカーをしようと選手たちに伝えていた」(村松監督・浦和)。その言葉通り、立ち上がりの時間帯を辛抱強くプレーした浦和がリズムを刻みだした。試合前の指示は「自分たちの勢いを出すために高い位置からプレッシャーをかけて相手コートでのプレーを増やす」というもの。それを実践することで浦和は流れを引き寄せた。若い攻撃陣を動かすのはボランチの庭田亜樹子。左からは加藤千佳が小気味良いドリブルで仕掛け、2列目からは猶本光がゴール前へ飛び出していく。そして24分には、中央での細かいパスワークからビッグチャンスも作りだした。

 後半になっても、その流れは変わらない。INACも2点目を狙って攻撃に出るが、持ち味である流れるようなパスワークは影を潜め、チャンスは単発で分厚い攻撃を繰り出すことが出来ない。対する浦和は、前半から続く、はつらつとたプレーで前へ出る。最後の部分での工夫や、精度に課題も残すが、女王の名をほしいままにするINACに臆することなく、持てる力のすべてを発揮して試合を進める。そして、アディショナルタイムに、この日最大のチャンスが浦和に訪れる。ペナルティエリア内左でフリーになっていた安田有希にボールが渡る。目の前に大きく空いたシュートコースに向かって左足を振り抜く安田。しかし、ボールは無情にもポストの右へ外れた。そして試合終了のホイッスル。INACは苦しみながらも1点を守り抜いて決勝進出を決めた。

「残念ながら準決勝敗退という結果になったが、今日は選手たちが、普段通りの戦い方で相手を脅かせる状況まで持っていった。今日の試合で本当に逞しくなったと感じている」と話したのは村松監督(浦和)。この日の戦いで得た教訓を活かして、さらなる飛躍を期待したい。
 そして、悪い内容でも結果を手に入れるのが強いチーム。そういう意味では、決勝進出を決めたINACには、改めて地力の違いを見せつけられた印象が残る。それでも、結果だけではなく内容も追い求めるのがINACのスタイル。「今日みたいなサッカーで勝っても嬉しくはない。決勝戦では、勝敗と言うよりも、自分たちがやってきたスタイルを出せればいいなと思っている」(星川監督・INAC)。INACらしい戦いで頂点に立つ。それがチーム全員の思いだ。

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【皇后杯準決勝:INACvs.浦和】試合後の両監督記者会見コメント


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