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【フットボールな日々】ターニングポイントに出来るか

取材・文・写真/中倉一志

 今日は北九州、群馬、千葉と続く3連戦の最終戦。選手にとっては蓄積する疲労との戦いでもありますが、「リーグ戦で疲労は言い訳にならない。疲れているのなら、そうでない選手がプレーすればいいこと」とマリヤン・プシュニク監督は涼しい顔。古賀正紘も「このサッカーをやっていればきついのは当たり前。ハードワークなしには、このチームは勝てないということは全員が分かり切ってやっている。(きついのは)当たり前として捉えている」と話します。そして、その言葉を証明するかのように、雁の巣球技場には、平然とピッチの上を走りまわる選手たちの姿がありました。

 さて、いまチームは新しい変化の時を迎えているように思います。選手の中に自分たちが志向するサッカーに対する自信が深まって来ているからです。「どのように戦えば勝てるのかというイメージが共有できている」と話すのは岡田隆。北九州、群馬との連戦で、前線からのアグレッシブなプレスと、奪ってからの縦に速い攻撃を実践し、さらには、試合終盤の苦しい時間帯を粘り強く戦かって勝利を得たことで、自分たちが何をやるべきかが明確になったと選手たちは口を揃えます。

 プシュニク監督も手応えを感じているようです。
「選手たちには、自分たちが、どのクラブにも勝てるんだということを気付いてほしい。もっと、もっと、チームを信じ、いまの自信をさらに大きくしてほしい。けれど、ひとつになってトレーニングを重ねる中で、私がやろうとしていることを、選手たちが少しずつ、少しずつ、理解してくれるようになっている。その点については、スポンサーの皆さんやサポーター、そして、アビスパに関わる人たちにも気づいてもらいたい」

 その中で迎えるアウェイの千葉戦。プシュニク監督は、選手たちの背中を押すように話します。
「千葉は偉大なる伝統のあるチーム。いい選手も、いい監督もいる。けれど、それは机上の話でしかない。ピッチの上にあるのは11人と11人が戦うという事実だけだ。我々は自信を持って戦わなければならない。我々は千葉に勝点3を取りに行く。2連勝の勢い?それは関係ない。我々は引き続きハードワークするだけ。2連勝したからと言って空の上を歩いているわけではない。我々は地に足を付けて歩いている」

 プシュニク監督は、来日以来「チームが変わるには100日が必要」と言い続けてきました。そして、間もなく100日を迎えるにあたって、「それが実際のところ80日になるのか、それとも120日になるのか、そのスピードは選手たちにかかっている」と話します。それが試されるのが千葉との試合。言わば序盤戦のターニングポイントとも呼べる試合です。ここまで積み重ねてきた小さな変化を、より大きな変化にするために、しっかりと結果を出して欲しいと思っています。


【J2第9節 群馬-福岡】チーム一丸 それがアビスパスタイル

2013Jリーグ Div.2 第9節
日時/2013年4月17日(水)
19:04キックオフ
会場/正田醤油スタジアム群馬
結果/群馬 0-1 福岡
取材・文・写真/中倉一志

 提示されたアディショナルタイムは5分間。長いとか、短いとか、そういう感覚は一切なかった。ハードワークに徹し、勝利を目指してゴールを守るだけ。ピッチに立つ10人の選手は、ただそれだけに徹していた。その想いは彼らだけのものではない。それは、ベンチに控える監督、コーチ、選手、そしてゴール裏から力の限りに声援を送るサポーターにも共通した想い。全員がひとつになり、立ち上がり、力の限りに戦った。やがて5分が経過。相手陣内の右サイドで、ボールがラインを割ったところでホイッスルが高々と鳴り響く。スコアは0-1で福岡の勝利。チーム一丸で手に入れた勝利だった。

 試合は福岡のペースで進んだ。中2日で迎える試合も運動量に衰えは感じられない。そして、いつものように高い位置からアグレッシブにボールにプレッシャーをかけ、奪った瞬間に「守」から「攻」へ切り替えて、縦に速いサッカーでゴールを目指す。ここまでの8戦では、自分たちが目指すサッカーを表現できない試合もあったが、勝利の時も、敗戦の時も、常に自分たちと向きあってきたチームは、日々のトレーニングを通して小さな変化を積み重ねてきた。勝利を目前にして勝点2を失った水戸戦、終盤に追い込まれながらも1点差で逃げ切った北九州戦。それらの経験を経て、この日の試合では、自分たちのやるべきことを徹底して繰り返す姿があった。

 その流れのままにゴールが生まれたのは15分。福岡は自陣でボールを奪うと素早く前へ展開。右サイドから仕掛けた石津が右サイドを突破してゴール前にボールを送る。そこへ飛び込んだのは金森武志。おとりの動きでDFを引きつけた城後寿の背後からゴール前へ顔を出し、右足インサイドで合わせた。GKとDFの間に送ったグラウンターのクロスも、城後の動きも、そして金森のファーサイドからの飛び込みも、何度も練習で繰り返してきた形。狙い通りのゴールだった。

 もちろん課題もある。奪ってから攻撃に転ずる時にミスが多いことだ。この日も主導権を握っていたとは言え、中途半端なところで群馬に引っ掛けられてショートカウンターを仕掛けられる場面が目立つ。特に群馬の左サイドでは、群馬の小柳達司、加藤弘堅に何度も仕掛けられた。しかし、個々の役割が明確になっている福岡は、決してゴールを許さない。4連敗から脱しようとアグレッシブにプレーする群馬に対し、ここと言うところでは激しくボールに寄せて奪い返し、あるいは的確なカバーリングでピンチを凌いでいく。前半のスコアは1-0。課題はありつつも、福岡が目指すサッカーを表現した前半だった。

 そんな福岡にサッカーの神様が試練を与えたのは60分。金久保順が2枚目のイエローカードを受けて退場処分を受ける。しかし、福岡は慌てない。布陣を4-4-1に変更すると、ここから驚異的な粘りを発揮して群馬の攻撃を防いでいく。「チームとしての役割、個人のとしての役割は、監督からはっきり指示が出ているが、それが10人になってから、さらに明確になった」(古賀正紘)。ボールを一方的に群馬に支配されながらも、ここぞというところでは激しくプレッシャーをかけて群馬に攻撃のリズムを作らせない。
 決定的なピンチもあった。しかし、88分に平繁龍一に裏を取られてGKとの1対1のシーンを作られた場面では、堤、中原が懸命に戻ってクリア。90+1分に夛田凌輔が放ったシュートは水谷がはじき返し、さらに平繁がニアに飛び込んできたシーンでは、再び水谷がクロスボールを右手一本でボールに触って、シュートタイミングを狂わせた。

 そんな選手たちを、ベンチに控えるメンバー全員が立ち上がって声援を送る。交代選手もロッカールームに下がらずに、最後までベンチの中でともに戦い続けた。そして、5分のアディショナルタイムを経てホイッスルが鳴る。城後寿は話す。「ベンチにいる選手も悔しい想いをしているにも拘わらず、ずっと立って、声を枯らしながら応援してくれた。本当にうれしい。そうやって陰で支えてくれている選手がいるからこそ、チームはひとつになれるし、今日も勝てた」。チーム一丸。その言葉を実践して手に入れた勝利だった。

「選手たちを誇りに思う」。試合終了後の記者会見で、そう話したプシュニク監督。「少しずつ、少しずつ、私がやろうとしていることを選手たちが理解してくれている」とチームの変化を話す。しかし、それはまだ大きな変化への過程に過ぎない。それを1日も早く実現すべく、選手たちは同じ気持ちで次節の千葉戦へと向かう。


【J2第7節 鳥取-福岡】消えたアビスパらしさ

130411_01.jpg 2013Jリーグ Div.2 第7節
日時/2013年4月7日(日)
13:03キックオフ
会場/とりぎんバードスタジアム
結果/鳥取 0-0 福岡
取材・文・写真/中倉一志

「パスは全然つながらないし、イージーミスが多すぎた。前節の水戸戦では、簡単なミスが多かったり、最後の質が足りなかったために得点が取れなかったということを理解しての今日のゲームだったので、何も成長していないということだと思う。雨の中、寒い中、福岡から応援しに来てくれたサポーターの方々に本当に申し訳ない」(城後寿)
 勝点2を落としたとは言え、前節の水戸戦で引き分けて連敗を3でストップした福岡は、終了間際に喫した同点ゴールを教訓にして、反攻の4月をスタートさせるべく鳥取戦に臨んだはずだった。しかし、この日の福岡からアグレッシブな姿勢は見えず。自分たちのサッカーを表現することなくスコアレスドローに終わった。

 ピッチ看板が倒れてしまうほどの強風と、断続的に激しく降り続く雨。そして、あられが落ちてくるほどの寒さ。雷が鳴らない限りプレーするのがサッカー。天候は言い訳にならないとはいえ、その条件は厳しかった。福岡が自分たちのサッカーを表現できなかった理由の一つには、そうした悪コンディションが影響していたこともあっただろう。しかし、そうしたことを差し引いても、この日、福岡が自分たちのサッカーを出来なかったことの理由にはならない。「普段の練習の20%も出せなかった。選手たちはミスをすること、勝つことを怖がっていた」というプシュニク監督の言葉が、この日の試合を如実に物語る。

 前半は、守備では福岡らしさも垣間見えた。岡田隆、中原秀人、堤俊輔で構成する中盤で常に数的優位を作り、慎重にボールを扱おうとする鳥取に対してプレッシャーをかけ、簡単にボールを奪取。ボール支配率では鳥取を大きく上回っていた。しかし、奪ったボールを簡単に失い、ゴール前での精度に欠き、チャンスらしいチャンスが作れない。ようやくシュートを放ったのは37分。結局、ほとんどの時間帯でボールを支配しながらも、前半は、わずか2本のシュートしか打てなかった。

 流れを打開すべく、プシュニク監督は後半開始からキム・ミンジェに代えて金久保順を投入。岡田を左SBの位置へ動かした。しかし、指揮官の思惑とは裏腹に、福岡のパフォーマンスは更に低下していく。バランスが崩れた中盤は相手にプレスをかけられずに後手に回り、シンプルに縦にボールを入れて高い位置からプレッシャーをかけはじめた鳥取の前に最終ラインが慌て始める。55分に西田剛に代えて坂田大輔を、59分には金森健志に代えて船山祐二をピッチに送り出すが、途中交代の3人が精彩に欠いては試合の流れは変わらない。そして、試合は一方的な鳥取のペースに。福岡は、ただ、ただ、後手に回って振り回され続ける時間帯が続く。

 それでも、福岡が失点を喫しなかったのは、鳥取も、福岡同様にラストパスの精度にかけていたからだ。54分には柳楽智和のヘディングシュートが右ポストを、85分には田中雄大のミドルシュートがクロスバーを叩いたが、鳥取が後半に放ったシュートは結局3本。攻めているように見えて、鳥取もまた自らの手でチャンスを潰していた。そんな鳥取は、終盤になって勢いに衰えを見せたが、福岡もイージーミスを連発。結局、試合はスコアレスドローに終わった。「酷過ぎた」。西田剛が発した言葉が強く耳に残る。

 この日、記者会見でプシュニク監督の怒りは収まらなかった。それは、内容の悪い試合をしたという単純な理由ではない。トレーニングで取り組んできたことを試合で発揮できないこと、自分たちが取り組んでいることにチャレンジしようという姿勢が見えなかったからに他ならない。

 もちろん、トレーニングと試合ではプレッシャーが違う。すべてが思惑通りに運ぶわけではない。しかし、それにしても、その差は大きすぎると言わざるを得ない。「練習でできていることが、ほとんどできなかった。大半が自分たちの問題だったと思う。練習の中でやっているパススピードだとか、ワンタッチコントロールだとか、そういう基本的な部分が試合の中で反映されておらず、練習と試合では別のサッカーになっている。そこは試合の中で徹底する必要がある」とは古賀正紘の言葉。勝ち星から見放されるようになってからクローズアップされているメンタル面での問題が、またもや露呈した試合だった。


【J2第7節プレビュー】更なる変化を見せろ!

130406_01.jpg 2013Jリーグ Div.2 第7節
日時/2013年4月7日(日)
13:00キックオフ
会場/とりぎんバードスタジアム
対戦/鳥取-福岡
取材・文・写真/中倉一志

 前節の水戸戦では、残り1分を切ったところで水戸にゴールを許して勝点2を落とした。連敗は3で止めたものの4戦勝ちなし。3月は2勝1分3敗と負け越すという結果で終えた。「この結果には満足していない」というマリヤン・プシュニク監督の言葉は、チーム全員の、そして福岡に関わる全ての人たちに共通する想いだ。

 しかし、チームにネガティブな雰囲気はなく、雁の巣球技場には程良い緊張感と、程良いリラックス感がまじりあった空気が漂う。確かに結果に結びつかない状況はもどかしい。けれど、水戸戦ではアビスパが試合を支配していたことは間違いなく、トレーニングでやれていることや、やろうとしていることが最も現れていたのが水戸戦であったことも間違いない。チームが歩むべき変化の道。その道を確実に歩んでいる手応えを、選手たちは感じている。

「チームは新しいことに取り組んでいる。その過程で、上手くいかない時期と言うのは確実に存在する。それがいまなのであって、いま置かれている状況は決してネガティブには捉えていない。むしろ、ここを乗り越えれば、もうワンランク上のチームになれるという自信はある。そしていま、そのための練習を積み重ねている。自分たちの力で、しっかりと乗り越えたいと思う。ひとつ、ひとつの課題から目をそらすのではなく、そのひとつ、ひとつに正面から取り組んでこそ、本当に自分たちの力になる。時間がかかる部分はあるかも知れないが、継続してやっていくことが一番大事」(古賀正紘)。この言葉通り、誰もが前を向いてトレーニングに取り組んでいる。

 それでも、変化を本物にするには、やはり結果が必要。古賀は続ける。
「同時に、目の前にはJリーグの試合かある。1日でも早くJ1に上がりたいということを考えれば、どんな形であれ結果を出すことも大事。現段階では、やるべきことはしっかりとありますけれども、どんな形であれ結果を出すことが自信につながっていく。矛盾しているようだが、やるべきことを継続していくことと同時に、結果にはこだわっていかなければならない」

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 そして第7節。アビスパ福岡はアウェイ・とりぎんバードスタジアムに乗り込んで鳥取と戦う。昨シーズンはリーグ最多失点を喫し20位に低迷した鳥取だが、ここまで2勝3分1敗の8位。前節の長崎戦で今シーズン初黒星を喫したが、好調の内にシーズンをスタートさせた。昨シーズンとは違ったチームになっていると見た方がいい。しかも、昨シーズンの対戦成績は1勝1敗。昨シーズンの最終戦で味わされた屈辱を晴らすためにも、必要なものは勝点3しかない。

 この試合では3つのポイントに注目したい。まずは、水戸戦に引き続き、自分たちがトレーニングで取り組んでいることを試合で表現できるかということ。高い位置からのハイプレッシャー。奪ってからの素早い攻守の切り替え。そして、サイドアタックを中心にした縦へ速い攻撃。変化の過程にいる福岡にとっては、相手云々ではなく、まずは自分たちのサッカーを表現することが、何においても重要だ。
 ふたつ目はゴール前での積極性を出すこと。「水戸戦は、90分間通して、ほとんど我々のリズム。アビスパのサッカーも出来ていた。あとは、今の課題であるゴール前でのプレーの質を上げることや、積極的にシュートを打つという課題を解決する必要がある。今週のトレーニングで、ゴール前のイメージの共有や、クロスの上げどころは、より明確になって来たので、そこでゴールをとりたい」と石津大介は話す。

 そして最大の課題は勝負所を押さえ切ることにある。京都戦以降の4失点は、いずれも試合をコントロールしながらも、勝負所でのプレーが曖昧になって喫したもの。その要因として「勝者のメンタリティ」が欠けていることが指摘されているが、京都、札幌、水戸との戦いで味わった悔しさを糧にして、チームがどのような変化を見せるのかが興味深い。「望むだけでは何も変わらない。叶えるためには行動が必要だ」とはプシュニク監督の言葉だが、選手自身の「変わりたい」という想いの強さが試される試合でもある。想いの丈を爆発させ、「反攻の4月」にふさわしいスタートを切りたい。

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【フットボールな日々】我慢と継続

取材・文・写真/中倉一志

 福岡vs.水戸。試合展開は J's GOAL のレポートで触れましたが、何とも言えない結末でした。改めてVTRを見てみましたが、アディショナルタイムになってから、急に前からボールを追わなくなっているように感じました。2点目を取りに行くのか。高い位置でボールをキープするのか。高い位置で守備をするのか。それとも守りを固めて跳ね返すのか。選択肢はいくつもあったと思いますし、どの選択もあったと思います。ただ、残念ながら、いずれかの方法を徹底できたかと言われると、そこは曖昧だったように思います。

 難しいのはここからだな。試合を見ながら、そう感じています。
 徳島戦を除けば、試合の入り方も、進め方も大きな問題は感じていません。そして、水戸戦では、トレーニングで出来ていること、そして、トレーニングでやろうとしていることを試合で表現するという課題もクリアしていたように思います。また、「選手たちはトライしてくれているし、ハードにプレーしてくれている」というマリヤン・プシュニク監督が話すように、選手たちが前を向いてプレーしていることに間違いはありません。

 ただ、どうしても勝負所を押さえ切れない試合が続いています。小さな成果はいくつも積み重ねているのだけれど、肝心なところを押さえ切る力が欠けている。今のチームは、そのような状況にあるのだと感じています。プシュニク監督はメンタル面での問題を指摘していますが、同じようなことは、2003年に「新生アビスパ」と銘打ってスタートした時にも起こりました。いい試合をするのだけれども、最終的に勝点を落としてしまう。この時も問題になったのはメンタル面。当時は「勝者のメンタリティ」が足りないという言葉で表現されていました。

 言い換えれば、J1昇格争いは、勝者のメンタリティを手に入れられるか、どうかの戦い。もちろん、技術・戦術面での向上は必要最低条件ではありますが、過去を振り返ってみると、福岡に限らず、最終的に昇格という結果を手に入れるのは「勝者のメンタリティ」を身に付けたチームだったように思います。苦しい時間もある。思い通りに行かない展開もある。けれども、ディテールにこだわり、肝心なところをしっかりと押さえ、好不調の波の少ない戦いをするチーム。そんなチームがJ1昇格切符を手に入れるのだと思います。

 自分でも気がつかない、潜在意識の中に隠れている意識を変えるのは簡単ではありません。けれど「変われるかどうかは自分たち次第。変わろうと思えば変われるし、思わなければ変われない」という水谷雄一の言葉通り、最後の一歩を踏み出せるかどうかは、自分たちがどうするかにかかっています。そして、それは日々の努力を積み重ね、厳しい戦いを繰り返していく中でしか手に入れることはできません。求められているのは「我慢と継続」。今は結果に結びつかなくても、その言葉を実践する先に、自分たちが求める姿が見えてきます。まだまだこれからです。



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