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【なでしこ短信】皇后杯、INAC神戸が2連覇

優勝し皇后杯をかかげて喜ぶINAC神戸の選手たち
優勝し皇后杯をかかげて喜ぶINAC神戸の選手たち

金子悟=文・写真
 
 皇后杯は25日、千葉・フクダ電子アリーナで決勝が行われ、PK戦の末、INAC神戸が初優勝を狙った新潟を破り、2大会連続6度目の優勝を果たした。

後半、ドリブルで攻める新潟・大石(右)とマークするINAC神戸・甲斐。甲斐はこの試合を最後に引退し有終の美を飾った
後半、ドリブルで攻める新潟・大石(右)とマークするINAC神戸・甲斐。甲斐はこの試合を最後に引退し有終の美を飾った。

 前半、新潟がハイプレスをしかける。INAC神戸のパスミスを誘ってボールを奪うと、右サイドの佐伯、左サイドの八坂がペナルティエリアに切れ込んでシュートに持ち込むなどチャンスを作る。これに対し、INAC神戸はカウンターで応戦。中島のミドルシュートがクロスバーを叩き惜しいシーンを作るなど、前半は一進一退の攻防が続いた。

後半、ボールをキープするINAC神戸・杉田
後半、ボールをキープするINAC神戸・杉田

 後半、INAC神戸が動く。後半開始から、伊藤に代えて杉田を投入すると、「ボールの位置を高くできるよう修正した」(INAC神戸・松田監督)INAC神戸が攻勢に出る。これまで新潟に奪われていたセカンドボールを杉田が拾うようになると主導権はINAC神戸へ。そして、後半21分、INAC神戸は大野に代えて増矢を投入。松田監督は90分で勝負を決めにかかった。ところが、「ハードワーク、ひたむきさ、泥臭さがチームの特徴」(新潟・辛島監督)の新潟が体を張ってゴールを守ると、シュート10本を浴びながら無失点におさえ勝負は延長戦へ。

PK戦でシュートを止めるINAC神戸・武仲
PK戦でシュートを止めるINAC神戸・武仲

 延長戦に入っても両チームは決め手を欠き、無得点のまま迎えたPK戦。INAC神戸・武仲が、新潟の7人目のキッカーの渡辺のシュートを止めると、最後はINAC神戸・増矢が決めPK戦を5−4で制し、皇后杯2連覇を果たした。

【なでしこ短信】皇后杯、新潟とINAC神戸が決勝へ


試合後、サポーターにあいさつする新潟・八坂(左)と中村

金子悟=文・写真
 
 皇后杯は23日、準決勝2試合が行われ、今季3冠を狙う日テレに競り勝った新潟と、延長戦で仙台を突き放したINAC神戸が決勝に進んだ。


前半、左サイドをドリブルで突破する新潟・八坂(右)

 新潟は、動きの固い日テレに対し、左サイドの八坂のドリブル突破でチャンス作る。得点は奪えなかったものの、「前半を0−0で折り返せたのがこの試合のポイントだった」(新潟・辛島監督)ように、前半を無失点でおさえたことが、前回大会で新潟に敗れていた日テレに焦りを生んだ。


後半、競り合う新潟・中村(右)、日テレ・籾木(右から2人目)、新潟・阪口(左から2人目)

 日テレは後半、新潟の左サイドの攻撃に対応するため土光に代えて上辻を投入。しかし、日テレの対応策を尻目に、後半8分、新潟・八坂が右足で決め新潟が先制した。その後日テレは、トップにポジションを上げた阪口へボールを集め反撃を試みたものの、逆に中盤のスペースが空いてしまったことでボールを失い終始主導権を握ることができず、0−1で新潟に敗れた。


延長前半、競り合う仙台・川村(左)とINAC神戸・増矢(中央)

 INAC神戸と対戦した仙台は、15分にINAC神戸・道上に先制点を許すと21分にDF市瀬が負傷退場。このアクシデントで、ボランチの川村が1列下がり最終ラインに入る。川村が最終ラインに入ったことで仙台の守備は安定したが、これまで担っていた攻撃の指揮を執ることができず、ボールを前に運べず守勢に回る。しかし後半39分、その川村がコーナーキックから頭で決めて同点に。試合を振り出しに戻した。


前半、先制点を決めるINAC神戸・道上(中央)

 延長に入り、同点に追いついて勢いを増し攻勢を強めた仙台だったが、延長前半12分と同後半3分に、途中出場のINAC神戸・京川にゴールを奪われる。これまで守勢に回ってきたことで足が止まってしまった仙台に反撃の余力はなく、1−3でINAC神戸に敗れた。


延長後半、チーム3点目のゴールを決めて喜ぶINAC神戸・京川(右から2人目)

 前回大会と同じチーム同士の対戦となった新潟とINAC神戸の決勝は25日、千葉・フクダ電子アリーナで行われる。

課題と向き合いながら、レギュラーシーズン2連勝スタート!



12日に開幕したB3リーグレギュラーシーズンで、ライジングゼファーフクオカは福岡市民体育館で埼玉ブロンコスと対戦。連日、1800人を超える観客の声援に押されて戦うライジングゼファーは、89-73、93-77のスコアで2連勝。ファーストステージに続き、レギュラーシーズン制覇に向けて幸先の良いスタートを切った。

だが、金澤篤志HCは厳しい表情を崩さない。B3リーグでは、ひとつ抜け出した実力を持ち、開幕前から「勝って当たり前」と言われることに対し、「そう言われているだけでは勝てない。しっかりと勝つべくして勝つプレーを40分間つないでいって、そして勝つべくして勝ったと言われるチームを目指してやっていきたい」と話す金澤HCにとっては、決して納得のいく2連勝ではなかったからだ。

「最初の3分間は良かった」(金澤HC)。そう話す第1戦は、ディフェンスリバウンドを取ってからの素早いファーストブレイクから、マシューが豪快なダンクシュートを決めて試合が始まる。その後もアグレッシブなディフェンスで相手の攻撃を封じ、そのリズムをオフェンスにつなげて、あっという間に11-2。ここまでは何の問題もないはずだった。だが、チャンスを作りながらシュートを落としているうちにスローダウン。第1Qに奪った10点差を保ちながらも、どこかピリッとしない展開で試合進んで行く。

その理由を、金澤HCは次のように話す。
「無意識のうちに、自分たちが守れるという意識があったのではないかと思う。相手に対するリスペクトが足りなかった。相手もプロ。ファーストステージ最下位のチームとは言え、しっかりと100%で戦っていくという姿勢が足りなかったところで、歯車が狂った」
そして、10点リードで始まった第4Q。埼玉ブロンコスの激しい追い上げに、スコアはあっという間に69-67と2点差に。残りは4分27秒。流れは完全に埼玉の手中にあった。

しかし、やはりライジングゼファーは強かった。ジョシュ・ペッパーズの5連続ポイントと、小林大祐の3ポイントシュートで77-67と埼玉を引き離すと、さらに、77-69から再びペッパーズが10連続ポイントを挙げて87-69。これで勝負が決まった。ペッパーズは第4Qだけで20ポイント。悪い内容ながら、最後は個の力で埼玉をねじ伏せた。

そして2戦目は、戦いながら成長するライジングゼファーを象徴するような試合だった。前日の反省から、この日のテーマは、まずはディフェンスから試合に入ること、そして、前日に28ポイントを決められた上田雅也(埼玉ブロンコス)を抑えること。その狙い通りに、上田に全く仕事をさせないライジングゼファーは、激しいディフェンスでリズムを掴み、そのリズムをオフェンスにつないで着々とポイントを重ねる。前半を終えてのスコアは57-28。前日の反省を試合内容に反映させて、早々と試合を決めた。

だが、試合はいつも簡単にはいかない。後半は、ファーストステージ開幕以来の課題が顔を出す。「一気に爆発して点差を離す時があるが、そこで気持ちの緩みというものが出て、やられてはいけないところでやられてしまったり、自分たちがやらなければいけないことをやらなかったりというところがある」とは金澤HCの弁。明らかにトーンダウンしたライジングゼファーは、ディフェンスの集中力が途切れ、それがオフェンスに影響し、ほどなくゲーム全体が重くなる。第3Qのスコアは17-18と埼玉の後手を踏んだ。

さらに第4Qに入ると、明らかにチーム全体の集中力が落ちた。スコアは19-31。前半の29点差は、気が付けば16点差にまで縮められてしまった。大きく点差が開いた試合で最後まで集中を保つのは簡単なことではない。また、勝負は前半で決まっており、埼玉の第4Qの追い上げにも、チームが慌てることはなかった。だが、ライジングゼファーが目指すのは、B3で勝利することではなく、1年でB2に昇格すること。結果として勝つのではなく、勝つべくして勝つバスケットボールをすることが求められている。「40分間、しっかりと戦うということを、しっかりとやらないといけない」と金澤HCは、第1戦に続き、反省の言葉を口にする。

とはいえ、まだリーグ戦は12試合を終えたばかり。しかも、14人中、12人が新加入のチームが、簡単に出来上がるほど勝負の世界は甘くない。課題があるのは当然のことで、その中で、その実力がB3リーグの中で抜きんでていることを、前評判だけではなく結果で示していることこそ、強者の証とも言える。あとは、結果を積み重ねながら、どこまでチームとして完成度を高めていけるのか。それが、B2昇格に向けての大きなポイントになる。ライジングゼファーがどのように進化し、変化していくのか。その戦いからは目が離せない。

リーグ戦スケジュールは「ライジングゼファー公式HP」で、ご確認ください。


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