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日テレ、開幕からの連勝は4でストップ

前半、ボールを競り合う長野・坂本(左)と日テレ・田中(左から2人目)
前半、ボールを競り合う長野・坂本(左)と日テレ・田中(左から2人目)

西森彰=文 金子悟=写真


■開始早々のワンパンチが、首位日テレにダメージを与える。

前半5分、先制点を決めて喜ぶ、長野・齊藤(中央)
前半5分、先制点を決めて喜ぶ、長野・齊藤(中央)

開幕から4連勝と今年もなでしこリーグを引っ張る日テレ・ベレーザ。第5節は、多摩陸上競技場にAC長野パルセイロ・レディースを迎えた。AC長野はここまで2勝2敗と五分の星。日テレの連勝が続くかと予想されたが、その雰囲気は、前半5分のゴールで霧散した。

高い位置からボールを奪いに行ったAC長野の守備が、日テレのボール回しを引っ掛け、ゴール前のエース・横山久美に届ける。対応しようと日テレのDFが集まったところに、齊藤あかねが前線に駆け上がった。

「横山がボールを持ったら、必ず、誰かが横を並走する」というチームの約束事を果たそうとする齊藤に、横山がパスを送る。自分のタイミングで打ったシュートはヒットしたわけではなく、勢いも今一つ。しかし、気持ちの乗り移ったボールは、日テレのGK・山下杏也加の手を弾き、ゴールに転がり込んだ。

前線からの連動的な守備で対戦相手を圧殺し、失点ゼロで抑えるというのが、昨年以来、積み上げてきた日テレの勝ちパターン。「内容は今一つだったが、ゼロで抑えてくれたから、後半は何とかなると思った」というのが森栄次監督の口癖だ。その勝利の方程式が、いきなり崩された。開幕戦でも再昇格したばかりのちふれASエルフェン埼玉に先制を許し、思わぬ苦戦を強いられていた日テレ。この失点で選手もナーバスになった。

これまでボールを奪いにくる相手をパス交換で振り回し、フリーの選手を作り出していた日テレだったが、この日は勝手が違った。AC長野の守備は自陣をミッドフィルダーとディフェンダーの4枚×2列でブロックを作り、日テレのアタッカーにスペースを与えない。壁を突破しかけてもキャプテンの坂本理保らがもうひとつの壁になり、シュートを打つことすらままならない。手詰まりになってくると、今度はディフェンシブハーフの國澤志乃らがボールを奪いにくる。

前半、パスを送る、日テレ・籾木(中央)
前半、パスを送る、日テレ・籾木(中央)とマークする、長野・國澤(右)

「早い時間帯に失点してビハインド。点をとりにいかなければいけない展開になってしまいました。苦しくしてしまった原因は、失点だと思います。相手が積極的にボールを獲りにくるわけでもなく、全体でズルズルと下がっていく。それでもゴール前には人がいる。回せるけれど、シュートが打てない。ゴール前のコンビネーションやクロスなど、攻撃パターンを増やさないと」(籾木結花・日テレ)

後半、ボールを競り合う、長野・國澤(左)と日テレ・田中(左から2人目)
後半、ボールを競り合う、長野・國澤(左)と日テレ・田中(左から2人目)

AC長野も國澤がボールを奪った後に効果的な攻撃を繰り出せない。去年のタテに速いサッカーでしみついた癖が出て、選手全員が一斉に前へ駆けだしてしまうのだ。これでは、横にはたいて一度、落ち着かせるといった選択肢がなく、日テレの守備陣もタテ一本に絞りやすい。泊志穂が裏を狙って、ボールを収めるなら横山久美という役割分担だったが、横山にもいつものキレが見られず、岩清水梓に封じられる場面が多かった。

「こういう展開になると予想はしていた。ブロックを作って守ろうという今年のサッカーにはいい練習になった。チーム全体でいい守備ができたし、國澤(志乃)がボールを奪うシーンも多かった。しかし、そこでもう一度ロストしてしまった。それは、もちろん國澤だけの問題ではないのだけれど、これから彼女が代表に残るため、そしてこのチームのためにも、苦しいところで彼女がボールを持てることが重要になっていく」(本田美登里監督・AC長野)

ハーフタイムを迎えて、日テレ0-1AC長野。このまま終わるゲームにはとても思えなかった。


■ともに勝機を逸して、痛み分け。

後半、ドリブルで攻める、日テレ・植木
後半、ドリブルで攻める、日テレ・植木

前半のシュート数はどちらも2本ずつ。ボール保持率からしたら、日テレのシュート数は少なすぎる。チーム全体でボールを動かしていくのが、本来の攻撃スタイル。だが、森栄次監督は、この局面を打開するためには荒療治が必要と判断した。

ハーフタイムに、ベテランの上辻佑実を下げて、10代の植木理子を投入する。「ボールはある程度持っていたけれど、シュートが少なかった。『これはどこか変えなくちゃ、このまま行っちゃうな』と思って、少し早いタイミングでしたが植木を入れました」と森監督。

スピードと高さがある植木は、指揮官が「ひとつのパーツ、ひとつの戦術」と語る、日テレの異分子。最終ライン裏へ飛び出し、ゴールを狙ってくるストライカーの投入で、日テレのシュートが増えてきた。後半のシュート数は全部で8。その半数が植木だ。

守備一辺倒になってしまったAC長野も、積極的なプレーが減りはしたが、日テレに自由なプレーを許さない。五嶋京香や小泉玲奈といった若手が女王を恐れず立ち向かい、そして望月ありさ、木下栞は古巣に一泡吹かせようと粘り強く守った。

「日テレ時代にやっていたセットプレーの練習を思い出したりしながら、プレーしていました。『阪口(夢穂)さんは、ヘディングシュートではコースを狙ってくる。だからギリギリまで飛ばないで我慢する』といったふうに」(望月・AC長野)

それでも日テレは72分、清水梨紗のクロスに植木が高いジャンプからヘディングシュート。この日、再三好セーブを見せてきた望月の牙城を破った。絶対的な個の能力に賭けた森監督の采配があたった。

「1点取って『よしよし』では終わらせてくれないところが、やっぱりベレーザ。前半の選手だけなら特徴にも慣れて守り切れるかなと思っていたら、後半、植木理子が入ってきた。身体能力のある選手。その高い能力に対応できず、入れられてしまった」(本田監督・日テレ)

その後、タイムアップ寸前に息を吹き返したAC長野が前に出て、日テレとノーガードの打ち合いになりかけたが、1-1のスコアは動くことなく、試合終了。同点に追いつかれる前に、AC長野にもPK獲得かというシーンはあったが、日テレの決定機はその数倍あった。どちらにとっても勝ち損ねたゲームであり、負けずに済んだゲームだった。


■産みの苦しみを味わうAC長野。包囲網の影を感じる日テレ。

この日は不発に終わった、長野・横山
この日は不発に終わった、長野・横山

「昨年はサポーターをハラハラドキドキさせましたが、今年はハラハラを少し減らしたい」と語っていたAC長野の本田監督。その戦術改革にはある程度メドが立った。一方でチーム戦術を守るあまり、攻撃時の迫力が落ちている。部外者の目には、それが強豪に伍して戦いながら、昨年度下位のチームにも結果を出せない原因に見える。「押していたジェフ千葉戦でも少ないチャンスでやられていたから、それだけではないと思います」と國澤。今のサッカーへの信頼、手応えだろうか。

同じ疑問を本田監督にぶつけると「そのとおり。ただ、今は、こっちをやろうとするともう一方ができなくなる。対戦相手や試合展開によって、完璧に使い分けができるようになればいいんですけれど」。本当の力を手に入れるための転換期。目の前の結果を追って、急いては事を仕損じるといったところか。


試合終了から時を置かず、多摩陸上競技場に雨粒が降ってきた。「この雨がもう少し早く降ってくれれば」と冗談交じりで口にしたのが日テレの森監督だ。普段、日中に働き、あるいは学校に通う日テレの選手は、夜に集合して練習する。すると、日中の乾燥したボールが転がらない芝でプレーすると、テンポが狂ってしまうのだ。どこも似たような条件だが、コンビネーションに長けているチームほど、そのストロングポイントを出しにくい。

「試合時間の中だけで慣れるというのはやはり難しいですし、ゲームと同じ環境で練習できたらいいのですが、無理を言っても始まりませんから」(籾木)

そうした問題は別にして、女王を取り巻く他チームの抵抗も激しさを増している。前節の浦和レッズレディースは、オールコートに近いプレスをかけてきた。この日のAC長野は、縦深陣地を構築してきた。

「ウチが勝ち続ける中で、他のチームもしっかりと戦術を研究し、対策をとってきている。簡単なゲームはありません」と森監督。「今日に関しては勝てなかったというより、負けなかったことを収穫と捉えるべきだと思います」と籾木。リーグ3連覇への道のりは、周囲が考えるほど、たやすくはない。

2017プレナスなでしこリーグ展望

リーグ開幕記者会見
リーグ開幕記者会見

西森彰=文・写真 金子悟=写真
 

開幕を今週末に控えるなでしこリーグ。まず25日(土)に2部が、翌26日(日)に1部が覇権を賭けた戦いのスタートを切る。


リーグ3連覇を狙う日テレ・ベレーザは、「選手はほとんど変わっていないが、昨シーズンまでの戦い方をベースにしていきたい」と森栄次監督はいう。チーム全体で見れば平均年齢約22歳の若いチーム。アルガルベカップに招集された昨季の得点王・田中美南が、年齢面でも、役割でも、ちょうど中心に位置している。

日テレ・岩清水
日テレ・岩清水

昨季MVPの阪口夢穂とともに、今季もチームをけん引するのが岩清水梓だ。「ひとつも楽な試合はない。目の前の試合をひとつひとつ勝って、その先の優勝を目指したい」(岩清水)。1部で唯一の30代キャプテンとなったが、常に背中を追ってきた加藤與恵のリーグベストイレブン連続選出記録(11回)に並び、今季は先輩超えに挑む。「(ベストイレブンは)チームの好成績あってのこと」とチーム成績が個人の評価は表裏一体と強調した。

一般的に、若さは脆さを含むケースが多いが、日テレの登録選手はほとんどがいずれかの年代で代表のユニフォームに袖を通し、大舞台を踏んでいる。2年連続でリーグを制し、勝者のメンタリティを身につけているのだから、まだまだ伸びしろは大きい。有吉佐織の長期離脱は心配だが、それを差し引いても主役の座は譲れない。

INAC神戸・髙瀬
INAC神戸・髙瀬

皇后杯優勝チームのINAC神戸レオネッサが、対抗一番手ということになるだろうか。キャプテンの髙瀬愛実が「毎年口にしているのですが目標はリーグチャンピオン奪還」と日テレに宣戦布告する。リーグ通算出場試合数145に対し、得点はその過半数にあたる81得点を挙げている。昨季は、ややゴールが遠かったが、リーグカップ、皇后杯を含めて、髙瀬がゴールを挙げた試合は全勝。この大型ストライカーの復活は必須条件だ。

大野忍、鮫島彩、田中明日菜ら、ドイツ組のレジェンドに加えて、指揮官が育成してきた中堅、若手にメドが立ってきた。澤穂希の退団で空番になっていた背番号「8」を、入団3年目の杉田妃和が継承している。松田岳夫監督は「まだまだ彼女たちには『もっと上手くなりたい』という欲が足りない」と苦言を呈する。若手に主力の自覚が芽生えれば、日テレのように劇的な化学反応が起きても不思議はない。

ここ3年は、正念場で迎えた日テレ戦を落として、リーグタイトルを失ってきた。今季も、その直接対決の行方がリーグの行方を占うものになるだろう。福元美穂加入後、皇后杯優勝まで公式戦11連勝。上り調子で締めくくった昨季の流れを引き継げるか。

浦和・猶本
浦和・猶本

昨年のタイトルホルダー2チームを、他が追いかける構図だが、吉田靖前監督から石原孝尚監督へ指揮権が移った浦和レッズレディースが面白そうだ。石原監督は、2013シーズンに、リーグ2連覇中のINAC神戸レオネッサを引き継ぎ、そのまま“四冠”を達成した。自身は「選手の成長を最優先にしたシーズンに」と控えめなコメントだが、目の前の試合にはこだわるタイプの指揮官。そうでなければ、年間タイトルを全て獲る離れ業はできない。

退団した後藤三知に代わり、新しくキャプテンマークを巻くのは柴田華絵。九州トレセン以来の関係である猶本光と、プレスカンファレンス前に行われたトークショーにも出席した。「チーム一丸となって全力でリーグ優勝に向かう」と柴田。プレシーズンマッチの成績も好調に推移し「優勝した2014シーズンの時に雰囲気が似ている」(猶本光)という。もちろん、プレシーズンと公式戦は全くの別物だが、好スタートを切れれば、一発あってもおかしくない。

AC長野パルセイロレディースは、昇格初年度にまさかの優勝争いを繰り広げた。最大の武器は、オレンジに染められる南長野のスタンドだ。本田美登里監督からは「観客動員数で1位になったチームを、リーグとして表彰してもらいたい。そうすれば、ファン、サポーターも一層、サポートのやりがいが出てくるはず」との声も出た。

ポゼッション争いに慣れた他チームが面食らったのは、横山久美の攻撃力を最大限に活かした、タテに速いサッカーだ。ボランチの國澤志乃と両センターバック、GKで守る時間も長く、1試合平均約2点でよく抑えたと言えよう。今季は、さすがに他チームのマークも厳しくなってくるはず。「昨年は応援してくれるみなさんをハラハラドキドキさせましたが、今年はハラハラを少し減らしたい」(本田監督)。

オーストラリア女子代表の仙台・ケイリントン・フォード。2011年6月撮影。写真の女子ワールドカップ2011ドイツ ブラジル戦で16歳で代表デビュー。
マイナビに加入したケイリントン・フォード(オーストラリア女子代表)。2011年6月撮影。写真の女子ワールドカップ ドイツ 2011 ブラジル戦で16歳で代表デビュー。

地元で日テレにリーグ優勝を決められたマイナビベガルタ仙台レディースは、千葉泰伸監督が退任し、新たに越後和男監督が就任した。今季の戦術について問われた越後監督は「守秘義務もあるので」と核心をぼやかしたが「ロングボールが多かったので、少し下のボールをつなぐ準備をしてきた」とのこと。昨年よりも地上戦に力を入れている模様だ。

新キャプテンは田原のぞみ。川村優理が新潟Lに、高良亮子がスウェーデンに移籍した一方で、1.FC.ザーリュブリュッケンから入江未希が復帰した。最前線にはオーストラリアのケイリントン・フォード、ゴールマウスにはアメリカのブリトニー・キャメロンとふたりの外国人選手がいる。また日本人選手にも、高倉麻子監督就任後、なでしこジャパンに定着しつつある佐々木繭をはじめ、代表クラスは少なくない。世代交代を含めて、新監督がどのようにチームを作っていくか楽しみだ。

5年振りに新潟Lに復帰した川村。2012年12月撮影
5年振りに新潟Lに復帰した川村。2012年12月撮影

クラブの特性を「リーグ戦3位以内、皇后杯優勝」という目標であらわしたのが、アルビレックス新潟レディースの辛島啓珠監督だ。皇后杯では4回、決勝に進出しながら、リーグ戦では、毎年、序盤で苦戦を強いられ、その借金返済に追われる。これは練習場が雪に覆われ、ボールを使った練習が他チームより遅れる、地政学上の不利が大きい。18試合では、なかなか序盤のビハインドを跳ね返せないのだ。

今季、キャプテンを務める中村楓はアルガルベカップ帰り。「その不利も力に変えたい。広いグラウンドで練習できなかった代わりに、筋トレなどはしっかりできました」。ベテランの斎藤友里、ゲームメークを担当した山田頌子らが引退し、中盤の構成は変わった。今季も上尾野辺めぐみに頼るところは大きいが、新潟に帰ってきた川村優理、成長著しい八坂芽依ら、目に見えるプラス要素もある。前半戦を五分以上でこなしていければ(それが至難の業なのだが)、最後まで優勝戦線を賑わせてくれるだろう。

伊賀FC・杉田
伊賀FC・杉田

伊賀FCくノ一は、昨季途中から野田朱美監督が就任。得点力不足に悩んでいたチームを蘇らせて6位に滑り込んだ。今季のスタッフ陣には、岡山湯郷Belleなどで指揮を執った種田香織コーチが加わり、同時に湯郷ベルから大久保舞、作間琴莉、橋本祥子ら、高校女子サッカー選手権を賑わした若手も移ってきた。

昨季は、なでしこジャパン定着を狙う杉田亜未が、5ゴールでチーム内得点王になっている。経験のある櫨まどか、宮迫たまみ、大橋実生ら、新旧の選手が揃い、ディフェンス面では計算が立つ。今季の課題も「いかにして点を獲るか」。打ち合いにも耐えられる力がつけば、上位チームにも侮れない存在になるだろう。

ジェフユナイテッド市原千葉レディースは、昨季、リーグ戦では終盤まで残留争いに巻き込まれた。一方で、リーグカップではファイナルまで上がっており、代表GK・山根恵里奈も、「そこまで行けるのも、リーグ戦で苦しんでいるのも、自分たちの実力」と捉えている。競った試合をきちんと拾うことを目標に、今季は「年間10勝」がチームのテーマとなった。

そのためには、これまでの「よく走り、よく戦う」だけでは足りない。昨年を上回る攻撃力が不可欠で、菅澤優衣香が抜けた状況で、どう工夫してくるかが注目だ。こちらも主将がディフェンスリーダーの櫻本尚子から、大学を卒業した社会人1年生・上野紗稀に引き継がれている。

ノジマ・田中
ノジマ・田中

プレスカンファレンス閉会後、報道陣に「今年もよろしく!」と笑顔で声をかけていたのが、ノジマステラ神奈川相模原の菅野将晃監督だ。東京電力女子サッカー部マリーゼを率いていた名将が、休部を受けて新たに立ち上げたチームは、なでしこリーグに加盟後、初年度(2013年)から2部4位の好スタート。翌14年は、昇格戦線をリードしながら、終盤にひっくり返されて最終的には3位。

チームが変身を遂げたのは、一昨年の後半だ。ゲーム内容では上回りながら、勝負への執念でAC長野(優勝し、自動昇格)に大差をつけられた。「勝ち切っている相手と、勝てていない自分たちの力を真摯に受け止めなければいけない」。指揮官の決意に選手も応え、アウェーゴール差に阻まれた昇降格プレーオフでは「結果は出ませんでしたが、見る人に何かを感じてもらえるゲームはできたと思う」と熱い涙を流しながら、選手たちを称える指揮官の姿があった。そしてこれを糧に、昨季、14勝4分け無敗で念願の自動昇格を果たした。

プレスカンファレンス前のトークショーに浦和のふたりと共に出演した、高木ひかりと田中陽子は「監督は5位を目標に挙げていて、力量的にもそのあたりだとは思いますが、選手間の目標はあくまで優勝!」。サッカーのエッセンスは1部でも上位クラスにあり、2部で身につけた泥臭さが、さらに上のクラスでも発揮できれば、昨季の長野以上もありうる。

昇格組のもう1チームが、ちふれASエルフェン埼玉だ。一昨季、最下位で2部降格の憂き目にあったが、12勝1敗2分けでノジマに続く2位。昇格プレーオフでコノミヤスペランツァ大阪高槻を2連勝で降し、1年で1部に返り咲いた。就任1年目でノルマをクリアした元井淳監督は「2度とこのようなことがないように」と、1部残留を必須条件に掲げる。

キャプテンの中野里乃は、高校時代からサッカーへの意欲が旺盛な選手。ケガを乗り越え、昨季は、1部復帰への原動力となった。リーグでも屈指のスピードと運動量を誇る薊理絵が、攻撃にシフトできる時間帯を増やせれば、対戦相手もひるむはず。最良のチームバランスを見極めるためにも、初戦の日テレ戦が大切になってくる。


優勝、3位、5位、残留と、最終目標はそれぞれ異なるが、どのチームも目の前の試合に向けた闘志は変わらない。2年後の女子ワールドカップ・フランス大会、そして3年後の東京オリンピックを盛り上げるためにも、ファンやサポーターが見ていて楽しいゲームを、なでしこリーグのピッチで見せてもらいたい。

【なでしこ短信】皇后杯、INAC神戸が2連覇

優勝し皇后杯をかかげて喜ぶINAC神戸の選手たち
優勝し皇后杯をかかげて喜ぶINAC神戸の選手たち

金子悟=文・写真
 
 皇后杯は25日、千葉・フクダ電子アリーナで決勝が行われ、PK戦の末、INAC神戸が初優勝を狙った新潟を破り、2大会連続6度目の優勝を果たした。

後半、ドリブルで攻める新潟・大石(右)とマークするINAC神戸・甲斐。甲斐はこの試合を最後に引退し有終の美を飾った
後半、ドリブルで攻める新潟・大石(右)とマークするINAC神戸・甲斐。甲斐はこの試合を最後に引退し有終の美を飾った。

 前半、新潟がハイプレスをしかける。INAC神戸のパスミスを誘ってボールを奪うと、右サイドの佐伯、左サイドの八坂がペナルティエリアに切れ込んでシュートに持ち込むなどチャンスを作る。これに対し、INAC神戸はカウンターで応戦。中島のミドルシュートがクロスバーを叩き惜しいシーンを作るなど、前半は一進一退の攻防が続いた。

後半、ボールをキープするINAC神戸・杉田
後半、ボールをキープするINAC神戸・杉田

 後半、INAC神戸が動く。後半開始から、伊藤に代えて杉田を投入すると、「ボールの位置を高くできるよう修正した」(INAC神戸・松田監督)INAC神戸が攻勢に出る。これまで新潟に奪われていたセカンドボールを杉田が拾うようになると主導権はINAC神戸へ。そして、後半21分、INAC神戸は大野に代えて増矢を投入。松田監督は90分で勝負を決めにかかった。ところが、「ハードワーク、ひたむきさ、泥臭さがチームの特徴」(新潟・辛島監督)の新潟が体を張ってゴールを守ると、シュート10本を浴びながら無失点におさえ勝負は延長戦へ。

PK戦でシュートを止めるINAC神戸・武仲
PK戦でシュートを止めるINAC神戸・武仲

 延長戦に入っても両チームは決め手を欠き、無得点のまま迎えたPK戦。INAC神戸・武仲が、新潟の7人目のキッカーの渡辺のシュートを止めると、最後はINAC神戸・増矢が決めPK戦を5−4で制し、皇后杯2連覇を果たした。


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